Swedish Punk – Ebba Grön

30 Sep

Link to video

This is an Ebba Grön video. Ebba was Sweden’s best punk band and this is their cover of Blå Tåget’s progg classic “Den ena handen vet vad den andra gör (staten och kapitalet)” or “The one knows what the other is doing (The state and capital).”

Here are the lyrics:

kapitalet höjer hyrorna, och staten bostadsbidragen
så kan man fiffla en smula med den järnhårda lönelagen
och tillochmed betala mindre i lön än priset för mat och för hyra
för staten skjuter så gärna till, om levnadsomkostnaderna blivit alltför dyra

Capital raises the rents,
and the state the housing allowance
So one can cheat a little crumb
with the iron wage law
And pay even less in wages
than the price for food and rent
Because the state runs better,
if the cost of living goes even high
er

sida vid sida, tillsammans hjälps dom
åt staten och kapitalet sitter i samma båt
fast det är inte dom som ror, som
ror så att svetten lackar
och piskan som kittlar, kittlar inte heller deras feta nackar

Side by side, they help each other out
The state and capital sit in the same boat
But they aren’t the one’s rowing
Rowing so the sweat is dripping
And the whip that tickles,
doesn’t tickle their necks either

daghemmets utbyggnads takt regleras av konjunkturen
så tillmäts kvinnan sin plats i den ekonomiska strukturenen
billig arbetskraftsreserv tillhands när fabrikerna visslar
tillbakapressad av dagens brist om lönsamhetens drivhjul plötsligt gnisslar

The rate of building daycare centers
is regulated by the business cycle
That way women are assigned their place
in the economic structure
Cheap labor reserve available
when the factories whistle
Squeezed back by the current shortage
the gears of profitability suddenly screech

ja sida vid sida, tillsammans stryker dom fram
staten och kapitalet, två vargar fromma som lamm
kapitalet behöver arbetskraft, då är staten leverantör
den ena handen vet precis vad det är, som den andra gör

Yes, side by side, together they push forward
The state and capital,
two wolves helping like lambs in sheep’s clothing
Capital needs a workforce,
and the state is the supplier
The one hand knows exactly
what the other hand is doing

skolans uppgift är som sig bör att skola arbetskraften
om kvastarna ska sopa bra får man inte slarva med skaften
spärrar och kvoter och testprogram, det är ett system för att sålla
agnarna från vetet och föra var och en till hans rätta fålla

The charge of the schools
is as it should to teach the working class
If the brooms are going to clean properly
you can’t neglect the handle*
Barriers and quotas and standardized tests,
it’s a system made to separate
The wheat from the chaff
and move everyone to their rightful home

sida vid sida tillsammans hjälps dom åt
staten och kapitalet dom sitter i samma båt
men det är inte dom som ror, som ror så att svetten lackar
och piskan som kittlar, kittlar inte heller deras feta nackar

Side by side, they help each other out
The state and capital sit in the same boat
But they aren’t the one’s rowing
Rowing so the sweat is dripping
And the whip that tickles,
doesn’t tickle their necks either

tempot höjs vid maskinerna, här drillar man eliten
produktionen har inte plats för den som har blivit för illa sliten
men för att ingen ska tro att det är nåt fel med dom tunga ackorden
betraktas han som ett sjukdomsfall och behandlas av den så barmhärtiga arbetsvården

The tempo is raised by machines,
here we drill the elite
Production doesn’t have a place
for the one who has become threadbare
But so that no one thinks there is anything wrong
with the heavy piecework
He is put on disability and taken care of
by the compassionate unemployment office

sida vid sida tillsammans stryker dom fram
staten och kapitalet, två vargar fromma som lamm
kapitalet behöver arbetskraft, då är staten leverantör
den ena handen vet precis vad det är, som den andra gör

Side by side, together they push forward
The state and capital,
two wolves helping like lambs in sheep’s clothing
The capitalists need a workforce,
and the state is the supplier
The one hand knows exactly
what the other hand is doing

så bygger vi ett samhälle efter korporativa principer
och lär oss att respektera sånt som vi inte begriper
åt var och en hans beskärda del av det växande överflödet
kapitalet åt kapitalisterna, och åt understödstagarna – understödet

So we are building a society on corporate principles
And teach ourselves to respect things
that we don’t understand
And everyone will get their fair share
of the growing abundance
Capital to the capitalists,
and to the welfare recipients – welfare

sida vid sida tillsammans hjälps dom åt
staten och kapitalet, dom sitter i samma båt
men det är inte dom som ror, som ror så att svetten lackar
och piskan som kittlar, kittlar inte heller deras feta nackar

Side by side, they help each other out
The state and the capitalists sit in the same boat
But they aren’t the one’s rowing
Rowing so the sweat is dripping
And the whip that tickles,
doesn’t tickle their necks either

*”skaften” can also mean “head”, so there is a pun here about not neglecting the head of the workers.

Comment:
That is an awesome song. It’s not quite as socialist as it seems at first – the critique of the welfare system could almost be neoliberal.

The direct translation of “två vargar fromma som lamm” would be “two wolves as pious as sheep,” but in context it’s pretty close to “two wolves in sheep’s clothing.”

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: